Nasa identifica 3 planetas do tamanho de Júpiter que se assemelham a algodão-doce

Equipe conseguiu comprovar teoria de que, quanto mais frio o planeta, mais neblina se forma na sua atmosfera

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Os 3 planetas foram descobertos em 2012 no sistema Kepler 51. Mas só em dezembro de 2014 foi possível calcular a densidade dos corpos celestes - a mesma de 1 algodão doce (Foto: Nasa/Reprodução)

Cientistas da Nasa (National Aeronautics and Space Administration ou Administração Nacional da Aeronáutica e Espaço, em português) usaram o telescópio espacial Hubble para investigar a composição química de 2 dos 3 planetas do sistema Kepler 51. 

A equipe conseguiu comprovar a teoria de que, quanto mais frio o planeta, mais neblina se forma na sua atmosfera. Mas as nuvens dos planetas “super fofos” (de baixíssima densidade) revelaram bem menos do que a equipe esperava.

O Hubble monitorou a passagem dos planetas Kepler-51 b e Kepler-51 d na frente da estrela do sistema. 

O objetivo era observar a cor infravermelha do pôr do sol, o que permite deduzir a quantidade de luz absorvida e mapear traços químicos da composição do planeta, como água.

Nuvens de partículas no alto das atmosferas interferiram nas leituras, para a surpresa da equipe. “Tínhamos planejado observar muitas características de absorção de água, mas eles simplesmente não estavam lá“, explica Jessica Libby-Roberts, da Universidade do Colorado, em Boulder.

Outro telescópio da Nasa pode ter mais sucesso nas investigações. O James Webb tem sensibilidade a comprimentos mais longos de ondas infravermelhas e talvez seja capaz de espiar através da camada de nuvens dos planetas “de algodão doce”.

A ilustração compara o tamanho dos planetas ‘super fofos’ com os do sistema solar (Foto: Reprodução/NASA)


JOVENS E FOFOS

Os planetas em torno de uma estrela jovem, similar ao sol, foram detectados em 2012 pelo telescópio Kepler. Mas só em 2014 os astrônomos conseguiram dados suficientes para calcular a massa e a densidade dos corpos celestes, batizados de Kepler 51-b, Kepler 51-c, Kepler 51-d.

Resultado: grandes como Júpiter, o maior planeta do sistema solar, mas centenas de vezes mais leves. Eles têm a densidade de algodão doce. 

A razão é a atmosfera “inchada” dos planetas, composta principalmente de hélio e hidrogênio.

Os cientistas atribuem o fato à pouca idade do sistema, 500 milhões de ano. O Sol da Terra tem 4,6 bilhões. 

A atmosfera dos planetas “super fofos” irá evaporar ao longo do tempo, diminuindo o efeito algodão doce.

Em 1 bilhão de anos, a estimativa é que o Kepler-51 b, o mais próximo da estrela do sistema, torne-se uma versão menor e mais quente de Netuno. Já o Kepler-51 d, mais distante, manterá parte da sua atmosfera inchada e preservará a baixa densidade.

*Poder360


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